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SAT考试不得不知的
“考试利器”

改革分析

一、考试结构的调整


1.1考试部分的重新分配

改革后的SAT将被分为3个部分:阅读语法、数学、文章。其中阅读语法和数学两个部分每个部分的给分区间是200-800,文章不计分。因此新SAT的就重新回到了10年前的1600分制,给分区间为400-1600。预期美国前十的学校要求SAT成绩1450以上。


如果机考实行,会有题型的全部洗牌。当然随之而来会有大量的“机经”的出现,所以我们推测不排除College Board给作弊多的地区继续实行笔考。GRE在全球机考的时候,曾经有一段唯独给中国大陆实行笔考。这样也有一个好处,众所周知,SAT亚洲题目经常重复美国考题,这样机考笔考分开,美国SAT数据库出题,通过时差和往年题目作弊会变得更加困难,真正有实力的考生就容易脱颖而出。我们的学生在过去几次考试中很多阅读获得满分,他们共同的特点就是实力为王,大量阅读,兴趣广泛。


1.2基于事实的阅读理解与写作考察

以往的SAT的阅读部分叫做“Critical Reading”,考察的是学生的批评性阅读能力。而改革后的SAT阅读部分被叫做“Evidence Based Reading and Writing Section”,将阅读和语法部分合二为一,考生不仅需要快速阅读并答题,还需要学生要找出文章中的错误,并重新写出正确用法。对于中国学生而言,这种做题方式看似变难了,因为添加了改错这一部分。然而事实上,表格和图表等数据的出现,反而能有助于学生对文章的理解,从而降低阅读难度。而多出的改错部分,则是类似于原来语法部分的段落改错题。


这次改革中,对于阅读理解的提法发生了变化,比如基于事实的阅读理解。学生需要在考试中展现他们理解、综合、分析、解释以及使用来自广泛领域资料信息的能力。这些资料和信息除了以传统的文字的形式出现之外,还会包括图表。学生除了通过传统的阅读理解和分析理解并回答问题之外,还需要对图表等形式提供的信息进行分析,并对问题进行解答。


这种考试变化也需要放置在一个更宏大的角度去理解。GMAT考试在2012年6月发生了变化,最重要的是引入Integrated Reasoning综合推理。这种题型通过文字描述,图表展示等方式来考察学生综合理解分析来自于不同资料和信息源的能力。比如,文字描述中描述了人们在参加会展时面临预定会展区域的几家酒店的不同策略,而图表中给出不同酒店的定价方案,学生被要求综合二者信息,分析酒店预定策略以及购买支付成本比较。


这样的变化是对于Critical Thinking能力的高层次考察,通过题目的灵活多样的呈现,使得学生的区分度更加明显。


1.3针对一段阅读材料的写作创作

关于SAT写作的最大变化,目前最热门的讨论时写作部分将作为可选部分,学生可以选择性参加。从2005年加入作文部分,到2016年将作文部分作为选考,这种变化折射了ACT考试对于SAT考试的冲击。


但是,需要注意的是,家长和学生不应该从这个信息中解读出来考试变得更加容易的信息。因为美国排名靠前的学校,大约是TOP20的学校即便在要求学生提供ACT考试的成绩时,都强烈推荐或者要求学生必须参加带有ACT 写作部分的成绩。所以我们预期,即便SAT考试本身取消作文部分,但是这些顶尖学校一定会要求学生参加并且提交写作部分成绩。而且,改革后的SAT就像SSAT考试一样,虽然作文是可选的,但是文章会被学校提取出来作为申请时和essays的对照。因此,新版SAT的写作部分不可轻视。


传统的SAT考试作文需要对一个复杂的话题进行理解和阐述,很多学生通过提前背诵例子来应对各种题目。此次改版的SAT考试,首先会让学生阅读一篇材料,然后学生需要理解并解释该作者是如何建立自己推理过程。


这样的变化也是趋于GMAT和GRE考试的一种变化。在GRE和GMAT考试中,会要求考生先阅读一篇文章,然后针对这个文章找到漏洞,进行梳理和攻击。只不过在SAT考试中,学生需要建立自己的逻辑论述,并利用阅读材料中的信息。这样的写作考试将会更加考察学生的思维能力。


改革后的SAT考试,写作变成选考项目。学生是否选择作文部分,不取决于自己的意愿,而是取决于大学的要求,将会以额外分制的形式体现。写作时,考生将被要求事先读一段材料,然后在文章中分析作者是如何使用证据、推理及写作风格上的一些元素来论证其观点。这样的改革使SAT写作逐渐向GRE和GMAT考试靠拢,更多的去考察考生对原文的评判、论据的支持与反对等能力,也使得考生对于写作备考难度大大增加。要求考生在备考阶段要进行大量的阅读,锻炼自己的阅读、分析、逻辑思维能力。这样一来,对于那些阅读量大的考生来说,优势就体现出来了。


写作由必考科目沦为为选考科目,并不意味着写作考试就此作废。在阅读、数学分数相当的情况下,申请人能够提供写作考试成绩无疑将增加被美国大学成功录取的几率。针对写作,中国学生要放弃投机的想法,不要因为新SAT考试把写作作为可选项目就减少对写作的准备。因为如果放弃写作部分,表现的是一种不自信;而参加写作考试的考生,一旦写作部分与大学申请文书(common application的主文书)写作水平差别较大,则会让校方认为有代写嫌疑。在备考时,还是要把写作当作SAT的必考项目去准备,平时必须扎实提高语法、用词,以及分析、说理的能力,并努力培养自己的批判性思维能力。


纵观SAT改革,其实对于中国考生来说是趋于不利的。在以往的SAT考试中,尽管写作部分也单独计分,但会和中国考生擅长的语法部分综合到一起来看写作部分总分,而不是单独拆分出来看。而改革之后的SAT考试中,写作部分被独立出来,其重要性被放大,难度增加,所以需要考生加倍重视。看似不计入总分,但反而因为语法题目的取消,变得格外显眼。


1.4. 选错选项将不再被扣分

在现在的SAT考试中,会因为错一个题扣掉四分之一分,不答题却不扣分。新的评分规则不会因为学生错题扣分了。考生因此会被鼓励回答每一个题。


1.5 新版SAT可能出现机考

新版SAT将在某些考点采用机考。机考会使学生考试更方便,也会让套题泄露成为可能。


二、考试内容的调整


2.1革新的词汇考察

以往的SAT考试对于词汇量的要求非常大,《巴朗3500》、《GRE词汇》等都成为中学生的必备书籍。在备考过程中,大家机械记忆了很多可能很难在考卷之外再用到的词汇。但是重新设计的SAT词汇考察将偏重词汇的语境,并且这些词汇不会过分生僻,相反它们会在学生的日常生活和学习中遇到。


2.2文章与真实生活接轨

在改革后的SAT中,考生会遇到直接与大学生活或者职业生涯相关的问题。 在新版的阅读(Evidence-based Reading and Writing Section)中,学生不仅会看到以前的的文学和非文学作品,还会遇到很多理工社科等专业学生会碰到的图表和文章,考生需要图表文章结合才能做出正确答案。


这项改革其实是SAT向ACT的又一次挑战。以往SAT仅仅检测学生的阅读能力、写作能力和基础的数学能力,而ACT在检测阅读写作数学的同时也考察物理和化学知识。为了在全面性上赶超ACT,改革后的SAT要求考生不仅要有基础的阅读和写作能力,还要有对理工社科问题的分析能力。


新SAT需要学生全面发展,在各个科目都有所涉猎,而不是成为某些大型培训机构批量生产的考试机器。


College Board官方网站上明确说明:

“in the Evidence-Based Reading and Writing section, reading questions will include literature and literary nonfiction, but also feature charts, graphs, and passages like the ones students are likely to encounter in science, social science, and other majors and careers. Students will be asked to do more than correct errors; they’ll edit and revise to improve texts from the humanities, history, social science, and career contexts。”


通过以上引用,我们可以看出SAT改革后阅读的文章将涵盖更多类型,不仅包括文学小说和纪实文学,还增加了自然科学、社会科学、经济等类型的文章,同时要求学生具有通过图表分析问题、得出结论的能力。虽然改革后阅读部分降低了词汇要求,减弱了语言能力、文化因素和意识形态的影响,但是科学类文章的比重增加就意味着考生们需要对当代社会、对科学有更全面的理解,对热点时政更加关注。


2.3重要法案和全球问题

独立宣言、美国宪法、民权法案等美国历史上的重要法案都是精悍短小,影响深远的文章。在新的SAT里,考生每次都会遇到这样的历史法案类文章,或是与自由、正义、人权有关的时事讨论文章。这样,新SAT不仅能反映了一个学生的学术水平,更能检验出他是否是个合格的公民。


这类文章通常运用较为正式的语言,使用更高级的词汇和文法,对于中国本土的学生来说难度很大。而这就需要考生大量的阅读外国名著,积累阅读英美经典文献的能力。也可以使用留学机构采用的阅读真经,通过阅读名著节选短时间内提升对英美文学流派文法的理解。比如《SAT阅读真经21篇》,收录了如《红字》、《瓦尔登湖》等名著和一些SAT真题文章的节选,能帮助学生短时间内提升自己的阅读能力。


三、SAT与Khan Academy的合作

以往的SAT考试学生使用最多的备考材料就是《SAT官方指南》,以及历年的真题。除此之外,Princeton Review和Kaplan等机构也出版了很多关于SAT考试成绩提升的教辅书籍,但是昂贵的成本还是使得很多学生在有限的预算下,不得不仔细思量。而在这次SAT改革中,College Board与享誉盛名的Khan Academy合作,代表了教育互联网化的一次尝试。


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